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¿Por qué las cebras no tienen úlcera?

¿Por qué las cebras no tienen úlcera?

De Robert M. Sapolsky

Tengo por costumbre de leer de cuando en cuando algún libro científico que no tiene nada que ver con aquello que me da de comer. Creo que es bueno saber bastante de una materia (básicamente para poder comer de ella) pero también hay que conocer un poco de todo lo demás. En este caso me ha parecido que no era mala idea saber algo del Estrés que todos mejor o peor sobrellevamos. Aunque parece haber miles de libros sobre el asunto en cuestión, fue fácil encontrar el libro adecuado porque no me interesaba un manual de autoayuda sino algo que explicase el porqué desde el punto de vista físico… y de estos últimos hay pocos.

Principalmente este libro se divide en dos partes: por un lado se explican las causas y consecuencias fisiológicas del estrés en lo relativo a las diferentes funciones del cuerpo (circulación, digestión, sexo, memoria, sueño, etc) para finalmente tratar los factores psicológicos y socioeconómicos.  Este último muy interesante explicando la relación entre estrés y desigualdades económicas, exponiendo  que no sólo ser pobre es un factor estresante (quizás el mayor de todos) sino también sentirse como tal. El libro se remata con un capítulo dedicado a las estrategias de control y mitigación del estrés…sin recetas mágicas pero científicamente demostradas.

Uno de los aspectos más memorables es el estilo divulgativo e informal del Robert Sapolsky. Se menciona una gran cantidad de estudios citados (y explicados con sorprendente sencillez) que avalan cada una de las afirmaciones, lo cual es más o menos normal en cualquier ensayo científico…pero lo novedoso es que cuando las cosas no están claras, también se explica por qué no están claras. Para alguien no-científico como yo, hay que decir que las 500 págs. se hacen duras por momentos (debido a toda la terminología científica: hormonas, neurotransmisores, receptores, etc) pero sólo por momentos porque es casi siempre interesante y está aderezado con partes hilarantes (por ejemplo las dedicadas a los babuinos).

Tras su lectura, realmente uno llega a entender la razón de que alguna decisión importante te altere el sueño o el apetito, mientras que irte a correr media hora por el parque o una cerveza con los amigos te haga olvidarte por completo de un estresante día de trabajo.

Robert Sapolsky fue entrevistado por Eduardo Punset para el programa Redes, este es el vídeo emitido:

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Manual Del Buen Bolsista

ManualBuenBolsista_CoverManual Del Buen Bolsista

De José Antonio Fernández Hodar

¿Quién no ha fantaseado con la idea de hacerse millonario?  Como no soy la excepción y dado que no se me ocurría ninguna idea digna de atraer ingentes volúmenes de capital,  decidí  probar con la Bolsa.  Tras unas semanas haciendo compras y ventas ficticias llegué a dos conclusiones:

  • No sé nada de Bolsa.
  • Me va a costar caro.

Así que he replegado las tropas y le estoy intentando poner remedio al primer punto. Luego de rebuscar en foros y blogs algo de literatura para profanos, me decidí por el Manual del Buen Bolsista (11ª edición). El libro empieza de cero y tiene un estilo bastante entretenido para aquel que no sabe y quiere aprender. Abstenerse todo el que sólo está interesado en Bolsa por el mero juego de azar que supone, ya que terminará con este libro (y con cualquier otro) en el estante más abandonado de la habitación.

El Manual de Fernández Hodar tiene capítulos a mi parecer infumables (por ejemplo los dedicados a Análisis Fundamental, Futuros y Opciones) pero tiene verdaderas perlas como los de Análisis Técnico,  Comportamiento de los Inversores y Gestión de la Cartera. Creo que tiene un perfil conservador que es adecuado para los que no sabemos (casi) nada de Bolsa, albergando consejos de sentido común para no perder hasta los pantalones. Bien es cierto que es bastante criticado entre los entendidos (basta bucear por alguno de los numerosos foros dedicados al asunto).

En general, para ser un libro sobre el Mercado de Valores es entretenido a la vez que riguroso. No se deben esperar grandes recetas pero sí lo necesario para conocer un poco las bondades y miserias del negocio.  Al menos una cosa he aprendido: la Bolsa no me va a hacer rico, a mi pesar.

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Top#1 Restaurantes: Casa Poli

Tras breves deliberaciones, el Top#1 de restaurantes 2009 en los que he estado se lo lleva Casa Poli (Puertas de Vidiago). Ha vencido sobradamente a restaurantes de todo tipo, condición y estrella Michelín por lo único que pide cualquiera que se sienta a una mesa fuera de casa:

  • Trato excelente.
  • Cocina (Tradicional Asturiana) de primera.
  • Precios más que razonables.
  • …y estas exquisitas almejas de tamaño portaaviones por 17€ 🙂

Posiblemente el único incoveniente es que ya se ha hecho bastante popular, la última vez  nos encontramos este panorama a la puerta…

…por lo que conviene llegar a la hora que abren (13:30 las veces que he ido). A pesar de todo, es de obligada peregrinación una vez al año para todo devoto de la cocina de siempre.

Tras el yantar conviene darse una vuelta por el lugar e incluso acercarse al bufón de Arenillas si la pleamar lo permite. Nunca sabes a quién te puedes encontrar…

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Xavier Sala i Martín

He de reconocer que desde que leí uno de sus libros, me estoy convirtiendo a las doctrinas de Xavier Sala. Se puede estar o no de acuerdo (en algunos temas no lo estoy) pero al menos hay que reconocer que sus argumentos vienen acompañados de una tonelada de sentido común. Además, posee el extraordinario don de explicar las cosas para que se entiendan (algo que no abunda hoy en día). Para que cada uno juzgue, dejo un enlace a una entrevista que le hicieron hace tiempo en la radio canaria LaGaveta.

Entrevista a Xavier Sala i Martín

(Formato: MP3 / Duración 48:09 / Tamaño: 9,87MB)

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Economía Liberal Para No Economistas…

economialiberalpara_cover1 Economía Liberal Para No Economistas Y No Liberales

De Xavier Sala i Martín

4stars

Con todo el revuelo de la crisis económica mundial como excusa, me decidí hace unas semanas a ampliar mis ínfimos conocimientos de economía. Así, me hice con este pequeño libro del macroeconomista Xavier Sala i Martín que ya conocía por algún programa de radio que había escuchado hace tiempo.

El libro se compone de dos partes, en la parte principal se describe el funcionamiento del sistema de economía liberal explicando sus reglas y efectos. Durante 17 pequeños capítulos se tocan los diversos temas relacionados como el rol del gobierno, los problemas que generan los subsidios, globalización, monopolios, etc. Todo ello explicado de forma comprensible y repleto de datos y ejemplos. La segunda y última parte (un tanto redundante) es una recopilación de artículos de Xavier Sala publicados en diferentes periódicos y revistas. Digo redundante, porque en muchos de ellos se repiten temas y argumentos ya tratados en la primera parte del libro.

Como conclusión he de decir que el libro es más que recomendable aunque sólo sea porque título y contenido concuerdan (cosa bastante rara hoy en día). La mejor del libro sin duda es la forma en la que está redactado. De hecho, creo que su lectura roza lo peligroso debido a que el autor tiene el don de la claridad en la exposición de sus razonamientos, consiguiendo que  parezca obvio que las cosas tienen que ser como él explica. En tanto que es el primer libro de esta materia que leo, me ha resultado absolutamente conviencente y casi estoy dispuesto a abrazar el sistema liberal de inmediato :). No obstante, trataré de buscar algún ensayo de corriente opuesta (para ver si me convence).

En definitiva, que nadie espere volverse experto en macro-economía tras leer este libro, pero sí pasar un buen rato y quedarse mejor preparado para afrontar un telediario de hoy en día.

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Dexter V.O.

Tras leer a Joan Planas en su blog acerca del doblaje de Dexter, me decidí a ver la serie en V.O.  Esta escena es otro ejemplo de que no le faltaba razón. Imposible doblarla sin que pierda su gracia.

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Curso de conducción PTC

El pasado fin de semana realizamos una pequeña escapada a Galicia para asistir a un curso de conducción impartido en la escuela PTC situada en A Pastoriza (pequeño pueblo a unos 40 Kms de Lugo). Era un plan que tenía en mente desde hace un tiempo pero que, por diversos motivos, hasta ahora no había podido llevar a cabo.

Third Driving Session

El curso es realmente interesante tanto por gran nivel de los profesores (especialmente Isaac Fernández) como por la materia en sí. La jornada comenzó a las 9 de la mañana y se prolongó, más o menos, hasta las 7 de la tarde. A un par de horas de amena teoría siguieron cinco divertidas tandas de conducción con dificultad in crescendo. Las sesiones prácticas se realizaron en cinco Alfa 147 de gasolina. Principalmente se centraron en los aspectos tratados en la teoría: posición correcta de las manos en el volante, corrección de malos hábitos, trazado de las curvas, subviraje y sobreviraje. Mis sesiones favoritas fueron sin ninguna duda estas dos últimas. Básicamente se trataba, sobre asfalto mojado, de corregir las reacciones del coche cuando el profesor tocaba sutilmente el freno de mano. Realmente revelador.

Os dejo un pequeño video resumen de las sesiones prácticas.

En general nos divertimos mucho durante el curso. Si tuviera que mencionar un aspecto negativo simplemente decir que eché de menos alguna sesión práctica sobre frenadas de emergencia. Por lo demás, recomiendo encarecidamente este curso. Cierto que no es barato, pero creo que lo que se aprende vale más de lo que cuesta.

Cathedrals Beach

El resto del fin de semanda fue bastante relajado. Nos alojamos en un hotel muy bonito cerca de Vilalba. De camino, dimos un paseo por la playa de las Catedrales y catamos el sobresaliente Arroz Caldoso que preparan en A Cofradía (Rinlo).  En definitiva, una escapada memorable.

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